এবার ইংল্যান্ডে অধিনায়কত্ব করবেন স্মিথ

অস্ট্রেলিয়ার সাবেক অধিনায়ক ও তারকা ব্যাটসম্যান স্টিভেন স্মিথ এবার নেতৃত্ব দেবেন ইংল্যান্ডে। তবে জাতীয়তা বদলে ইংল্যান্ড ক্রিকেট দলকে নয়। বরং ইংল্যান্ড ক্রিকেট বোর্ডের নতুন আবিষ্কার ‘দ্য হান্ড্রেড’ টুর্নামেন্টে ওয়েলস ফায়ারের অধিনায়কত্ব করবেন স্মিথ।

আগামী জুলাইতে ইংল্যান্ডের সাত শহরের ৮টি মাঠে অনুষ্ঠিত হবে দ্য হান্ড্রেড টুর্নামেন্ট। যেখানে সবগুলো ম্যাচ খেলা হবে ইনিংসপ্রতি ১০০ বল করে। প্রতি ম্যাচ ভাগ করা হবে ১০ ওভার করে, এক ওভার হবে ১০ বলে। তবে অধিনায়ক চাইলে ৫ বল করে দুই বোলারকে দিয়ে করাতে পারবেন ১০ বলের এক ওভার।

এ টুর্নামেন্টেই অধিনায়কত্ব করবেন স্মিথ। অস্ট্রেলিয়া জাতীয় দল ছাড়া এর আগে ভারতেও অধিনায়কত্ব করেছেন স্মিথ। আইপিএলের দল রাজস্থান রয়্যালস তার অধীনে খেলেছে বেশ কিছু ম্যাচ। এবার ওয়েলস ফায়ারে জনি বেয়ারস্টো, টম ব্যান্টন, মিচেল স্টার্কদের মত তারকাদের নেতৃত্ব দেবেন বর্তমান সময়ের অন্যতম সেরা এ ব্যাটসম্যান।

অধিনায়কের দায়িত্ব পাওয়াটাকে সম্মানের বিষয় হিসেবে দেখছেন স্মিথ। তিনি বলেন, ‘দ্য হান্ড্রেডের প্রথম আসরে ওয়েলস ফায়ারের অধিনায়কত্ব পাওয়া সত্যিই অনেক সম্মানজনক। আমাদের স্কোয়াড খুবই শক্তিশালী। যেখানে আছে ঘরোয়া এবং আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে গত কয়েক বছর ধরে ধারাবাহিক খেলে যাওয়া ক্রিকেটারা। তরুণদের মধ্যে টম ব্যান্টন কিংবা আন্তর্জাতিক তারকাদের মধ্যে মিচেল স্টার্ক আমাদের দলের শক্তি অনেক বাড়িয়েছে।

টুর্নামেন্টের উদ্বোধনী ম্যাচেই লড়বে স্মিথের ওয়েলস ফায়ার। আগামী ১৭ জুলাই কিআ ওভালে স্বাগতিক দল ওভাল ইনভিন্সিবলসের মুখোমুখি হবেন স্মিথ-স্টার্করা।

ওয়েলস ফায়ার স্কোয়াড
জনি বেয়ারস্টো, মিচেল স্টার্ক, স্টিভেন স্মিথ, কলিন ইনগ্রাম, টম ব্যান্টন, বেন ডাকেট, রবি রামপল, সাইমন হার্মার, কাইস আহমেদ, লিয়াম প্লাঙ্কেট, রায়ান টেন ডোশেট, ডেভিড পাইন, রায়ান হিগিংস, ড্যানি ব্রিগস এবং লিউস ডু প্লয়।